Održano je 17. po redu Vozočašće konjskih zaprega u Mariju Bistricu, na kojem je sudjelovalo stotinjak zaprega i oko 300 jahača. Riječ je o tradicionalnoj manifestaciji hodočašćenja u Svetište Majke Božje Bistričke prve nedjelje nakon blagdana Velike Gospe, a koju organizira Županijska udruga uzgajivača konja Krapina.

Međunarodna manifestacija

– Ovo je međunarodna manifestacija koja predstavlja veliku važnost za našu županiju, ali i cijelu državu. Prema onome što zasad vidim, mogu reći kako će ovogodišnje Vozočašće brojem sudionika biti rekordno. Došli su nam jahači iz Splita, ali i iz Slovenije i to u iznenađujuće velikom broju, tako da se okupilo stotinjak zaprega i oko 300 jahača. Ovdje je prvenstveno riječ o velikoj ljubavi koju ti ljudi imaju prema tim životinjama. Konjari se čitavu godinu spremaju i za ovu manifestaciju odabiru najljepše konje i kočije – rekao je predsjednik Županijske udruge uzgajivača konja Krapina Mirko Majsec te dodao kako u Krapinsko – zagorskoj županiji trenutno ima oko 400 uzgajivača i otprilike 700 konja.
Povorka je u ranim jutarnjim satima krenula sa željezničke postaje u Zlatar Bistrici, gdje ih je dočekao domaćin, načelnik Žarko Miholić, koji je tom prilikom istaknuo kako je riječ o prekrasnoj manifestaciji koja je u ovom dijelu Europe jedinstvena.
– Njegujemo tu staru tradiciju intenzivno već 17 godina, zajedno sa Županijskom udrugom uzgajivača konja, a u spomen na tradiciju hodočašća iz svih krajeva sjeverozapadne Hrvatske i šire, gdje su takozvani “romari“ tada dolazili u Zlatar Bistricu. Ovdje im je bilo zadnje stajalište i okrjepa pred završni put do Marije Bistrice i upravo na isti način kako su i oni nekada išli pješice, na konjima ili u kočijama, i mi ćemo danas do Svetišta Majke Božje Bistričke. Očekujemo i konje jahače iz susjednih zemalja, pa su nam tako dolazak najavili jahači iz Mađarske, Austrije i Slovenije. Sve u svemu, mislim da je to manifestacija koja će još dugo godina živjeti – kazao nam je Miholić.

Konjički turizam

U jednoj od kočija, put Marije Bistrice krenuo je i krapinsko – zagorski župan Željko Kolar, kao i saborska zastupnica Marija Puh te načelnik Radoboja Anđelko Topolovec i načelnica Mača Mladenka Mikulec.
– Ta sjajna tradicija Vozočašća prikazuje ogromnu ljubav prema konjima i tradiciju hodočasnika koji su u Zlatar Bistricu dolazili vlakom i pješice ili kočijama odlazili na svetu misu u Mariju Bistricu. Treba posebno zahvaliti Udruzi uzgajivača konja Krapinsko – zagorske županije i doktoru Majsecu na sjajnoj organizaciji. Iz godine u godinu imamo sve veći broj hodočasnika, ali i ljudi koji ciljano dolaze na ovu manifestaciju – rekao je župan Kolar te napomenuo kako Vozočašće značajno pridonosi razvoju konjičkog turizma u županiji.
– Budućnost konjičkog turizma sve je bolja i bolja. Radimo na “Ride and Bike“ projektima te izgradnji konjičkih i biciklističkih staza, a ima sve više konjičkih klubova koji nude jahanje, tako da vjerujem kako će iz godine u godinu sve veći broj ljudi u Zagorje dolaziti isključivo zbog jahanja – zaključio je Kolar.

Dolaskom u Mariju Bistricu, zaprege i jahači prodefilirali su Trgom Pape Ivana Pavla II., gdje ih je uz mnoštvo okupljenih, dočekao i domaćin, marijabistrički načelnik Josip Milički. Nakon prolaska središnjim bistričkim trgom, povorka je stala podno bistričke kalvarije, gdje je uslijedio blagoslov konja i kočija te sveta misa u crkvi na otvorenom. Sudionici Vozočašća svoje su druženje tradicionalno nastavili “pod šumom“.