Već u prvoj sezoni u NK Varteksu, 2017./2018., sa postignutih 17 golova vidjelo se da se ne radi o nekom niželigaškom igraču. A eksplodirao je ove godine, u svojoj drugoj sezoni trenutno drugoplasiranu momčad Međužupanijske lige Čakovec – Varaždin, svojim pogocima i asistencijama suvereno ponovo vodi u 3. HNL. U samo 24 kola, koliko ih je igrao, postigao je 31 gol te je prvi strijelac lige. A prvenstvo još traje. “Šole” je, to je neosporno, uz legendarnog Veldina Karića, koji svojim golovima također puni novinske stupce, prva zvijezda “Bumbara”, složit će se i White Stonesi.

Junior Hajduka

Tihomir Šoštarić (26) iz zagorske općine Jesenje svoje je prve nogometne korake napravio u krapinskom Zagorcu, no vrlo je brzo kao veliki talent prešao u tadašnji NK Varteks, danas NK Varaždin, koji je ponovo na pragu ulaska  u 1. HNL. Prepoznali su ga vrlo brzo i skauti “Majstora s mora”, pa je zaigrao u juniorskoj momčadi Hajduka, da bi potom otišao u francuski Auxerre, no ozljede su ga nažalost spriječile da razvije veliku karijeru za koju neosporno ima kvalitetu. Igrao je kasnije i za Inter Zaprešić, okušao se i u Austriji i Sloveniji, a u dresu Bistre bio je drugi strijelac 3. HNL. Iznimno prodoran, odličan dribler, kaže kako najviše voli igrati na lijevom krilu, a da najviše daje upravo na toj poziciji, prepoznao je Ilija Lončarević. Sada je već drugu godinu ponovo u NK Varteksu, onom Varteksu koji je morao krenuti ispočetka, ali uz koji čitavo vrijeme stoje navijači White Stonesi.

– Navijači su fantastični, nema utakmice na kojoj nas ne prate, nerijetko i njih po 200-tinjak. Uvijek nakon utakmice ostanemo još nekoliko minuta na terenu da ih pozdravimo i zahvalimo na podršci – kaže Tihomir, koji hvali i svoju ekipu.

Trenerova ruka

– Mlada smo ekipa, naravno, osim legende Veldina Karića, koji je priča za sebe. S njim se odlično slažem, razumijemo se na terenu i zajedno smo postigli većinu golova za Varteks. On ih je, usprkos svojih 46 godina na leđima,  dao 15-ak, vidi se da je šmeker i da zna. Fino mi zna odigrati, podvaliti loptu, spustiti mi je, ili “odglumiti” mi mantinelu. Imamo i pet do šest juniora u momčadi i mogu reći da smo ove godine ugodno iznenađenje i zasluženo u vrhu. Vidi se ruka trenera Želimira Orehovca, koji nas je odlično posložio. Svatko u momčadi zna koja mu je zadaća i što u određenom trenutku mora raditi u igri. Zaslužili smo plasman u viši rang – zaključuje prvi topnik “Bumbara”, kojeg će doduše, teško zadržati, jer svojim je igrama privukao pažnju i nekoliko prvoligaša. Uskoro bi tako Šoštarić mogao biti u društvu u kojem po svojoj kvaliteti i zaslužuje biti. Onom prvoligaškom.