Homo sapiens je na područje današnje Europe došao iz Afrike, gdje je prije 40.000 godina zatekao neandertalca. Tisućama godina homo sapiens i neandertalac uživali su u seksu i na taj način je došlo do miješanja gena imunosustava, koji su zaslužni za kihanje, astmu i alergije. To dokazuju dvije studije objavljene u The American Journal of Genetics, a koje su nastale analizom kostiju neandertalaca pronađenih u špilji Vindija.

Zbog tadašnjeg miješanja gena, svatko od nas danas ima između 1% i 5% neandertalskog DNK.  No, osim donesenih tegoba (kihanje, astma i alergije), ti geni pomogli su modernim ljudima da se bore sa smrtonosnim bolestima. Također, geni neandertalaca zaslužni su za prilagodbu modernog čovjeka na okoliš, na način prehrane i sam opstanak.